My London #3 – Appena arrivati – pt.2 – Sim card, Internet e Oyster card.
febbraio 19, 2014 — 15:01

Avete qualcuno che vi ospita? O avete trovato un ostello? Si può fare comodamente dall’Italia. Poco importa: avete subito bisogno di una vostra casa, ma prima di mettersi a caccia di tetti e letti ci sono delle cose fondamentali da fare:

1. procurarsi una Sim card. Il tutto vi sembrerà estremamente facile. Ed effettivamente lo è. Non cercate degli store o dei centri assistenza – quelli solo le compagnie più grandi li hanno (Vodafone, O2, T-Mobile) – ma semplicemente recatevi in un qualsiasi negozio off license (di quelli che vendono di tutto, dagli alimentari ai giornali alle cose per la casa) e chiedete una sim card.

sim_card

Solitamente è gratis oppure costa intorno ai 2 pounds massimo. Insieme alla scheda vi fate anche una bella ricarica, la inserite nel cellulare nuovo (acquistabile a 20 pounds nello stesso offlicense) e il gioco è fatto. Il numero è attivo senza alcuna attesa o registrazione o altro. Avete fatto un piccolo passo verso la britannizzazione.

2. Procurarsi una connessione a internet. Cercate dei bar con la scritta “Free Wi-Fi“, prendetevi un bel caffè americano – caldissimo, lunghissimo, acquoso – e seguite le procedure di registrazione. Gli stessi hotspot li troverete in giro per la città. Londra è piena di Hotspot Wi-Fi, free e non, ed è piena di posti che offrono internet aggratis. Io andavo sempre da Starbuck’s, ma ce ne sono a bizeffe. Anche nelle stazioni della metro potrete vilmente scroccare!

wifi

La connessione a internet, che all’inizio potrà sembrare un’enorme privazione o un enorme privilegio quando c’è, in seguito non vi preoccuperà più. Il tempo di crearvi il vostro giro e comincerete ad avere passwords di ogni hotspot cittadino, e risulterete iscritti a qualsiasi rete Wi-Fi pubblica di ogni Starbuck’s, Mc Donald, Costa, Subway e quantaltro.
La rete è fondamentale per la ricerca della casa e per la fruizione di altre informazioni (che potrete attingere e custodire gelosamente da questo bel sito qua).

3. Procurarsi tutto ciò che vi servirà per la ricerca della casa e la ricerca del lavoro. Il numero inglese c’è, internet pure. Il vostro principale problema da risolvere è l’armotizzazione delle spese per i transporti. La risposta a tale problema si chiama Oyster card.

Di questo gioiellino parlerò in un post dedicato Ora vi accenno giusto qualcosina. La Oyster card è quanto di più futuristico abbia mai visto al mondo, ed è stata la cosa che più mi ha fatto capire quanto stiamo indietro in Italia. Ed è la cosa che più mostra l’incredibilmente perfetta organizzazione della società inglese.

oyster-card

E’ lo specchio della società inglese!
Si tratta di una tessera magnetica, o magica, che vi permette di prendere ogni treno, bus o transporto metropolitano che volete. Tutto questo previo un abbonamente o una ricarica Pay as you go. Cosa significa Pay as you go? Significa, semplicemente: ricarica. Come ai cellulari. Metti i soldi e te li scala quando li usi.
E’ possibile fare la Oyster in qualsiasi centro informazioni di qualsiasi stazione. Pagate un 5 pounds di cauzione (che vi sarà restituita quando restituirete la carta), e ricaricate di qualche pound. Col tempo imparerete a usare le macchinette automatiche. E soprattutto col tempo imparerete i costi di ogni servizio. Nel frattempo vi tocca solo attendere un mio prossimo post dedicato ai transporti, che arriverà.

Dio se arriverà.

My London #2 – Appena arrivati pt.1 – Transfer dagli aeroporti di Londra
febbraio 8, 2014 — 14:40

Hello!
L’aeroporto è grande, pullula di gente, di scritte in inglese e sbirri. Fino al ritiro dei bagagli, comunque, la cosa è facile. Per ciò che vi aspetta lì fuori potete stare tranquilli: il vostro Virgilio vi guiderà nella selva, attraverso ogni girone dell’inferno sperando di farvi arrivare al tanto sognato paradiso. Il vostro Virgilio sono io.

londra_fumo_alto_01
A Londra non c’è un solo aeroporto, e nemeno due. Ce ne sono ben 10 tra quelli principali e quelli secondari e la vostra esperienza parte da lì. Quindi è necessario pianificare il viaggio cominciando dalla scelta dell’approdo più adatto a voi. Gli aeroporti internazionali sono 5:

Stanstead: situato a nord-est della città, molti italiani arrivano qui sfruttando i numerosi collegamenti low cost che questo aeroporto offre.

Luton: situato 51 km a nord dalla city, è ben collegato con le stazioni di St. Pancras e King’s Cross.

Gatwick: sud di Londra, non molto lontano dalla città e ben collegato. Anche per questo aeroporto è possibile trovare voli molto convenienti. Sono atterrato e partito sempre da qui.

Heathrow: e qui ne sentirete delle belle! Itro,Itrou, Etro, Etrou… scegliete il vostro preferito. Un british pronuncia qualcosa tipo Ifrou con la “I” aspirata.
Benvenuti all’aeroporto più figo d’Europa! Si trova a ovest, non molto lontano dalla city. Non avrete problemi di collegamenti, assistenza e altra roba. Però è enorme e soprattutto costoso. Fate un giro su edreams e ve ne renderete conto.

Non essendo mai atterrato a Heathrow, Stansted o Luton, potrei parlarvi solo di Gatwick. Ma lì – first lady che non sono altra – ho avuto chi gentilmente mi è venuto a prendere in auto e portato fino davanti a casuccia. Tuttavia, per i comuni mortali, vi sono diverse possibilità per raggiungere il centro della città.
Da ogni aeroporto è possibile arrivare ovunque. Potete scegliere tra il treno, o il taxi, i cabs privati, ma ciò che più vi raccomando è l’autobus: confortevole, panoramico e economico. Sono due le principali compagnie di autobus che si occupano del trasferimento dall’aeroporto alla città:

National Express (che già solo il nome ti fa sentire un esploratore olandese in Congo),

e Terravision (che il nome mi fa più sentire Alle falde del Kilimangiaro, ma resta figo lo stesso).

Il costo di questi servizi si aggira intorno alle 10 sterline a persona (il termine “sterlina” mi sà di antiquato, quindi da ora in poi lo userò solo per inveire contro il vile denaro, dando al sostantivo un’accezione negativa. Per tutto il resto c’è un pound). Da Stansead è possibile prendere questi autobus per arrivare a Stratford o a Liverpool Street. Anche da Gatwick si può arrivare a Liverpool Street o a Waterloo. Per maggiore informazioni sui costi vi linko i siti delle compagnie.

Terravision

National Express

Il biglietto potete comprarlo su internet o direttamente a bordo. Solitamente, dieci minuti prima dell’arrivo dell’autobus, spunta un omino che comincia a fare biglietti. A me sono capitati sempre bagarini italiani.

Molte volte il trasferimento dall’aeroporto alla città è compreso già nella prenotazione del biglietto aereo. In ogni caso ve la saprete cavare. E’ ciò che vi aspetta dopo dell’arrivo che deve mettervi in guardia!
“Sono al calduccio, con le valigie disfatte. Che faccio ora?”

Ve lo dico tra un pò.